Helle pidentää epidemioita

Lämpöaallon aikaan kryptosporidioosin aiheuttamissa epidemioissa tapausmäärät olivat suurempia ja niitä ilmeni pitempään.

Tartuntatautiepidemiat voivat muuttua ilmaston lämpenemisen myötä. Tuftsin yliopiston tutkijat ovat laatineet epidemioiden ennustemallin, jossa otetaan huomioon mm. säätila.

Tutkijat esittelivät mallinsa Environmetrics-lehdessä käyttäen esimerkkinä kryptosporidioosin ilmaantuvuutta Massachusettsissa 1996–2001. Kryptosporidioositapausten määrä kasvoi ja epidemian kesto piteni lämpöaaltojen aikaan.

– Tavoitteenamme on räätälöidä malli eri ilmastoihin, infektioihin ja riskiväestöihin. Mallien jatkuva tarkentaminen auttaa arvioimaan myös ilmastonmuutoksen vaikutuksia, sanoo tutkija Elena Naumova Tuftsin yliopistosta.

Ilmaston lämpenemisen mahdollisista vaikutuksista mikrobeihin tiedetään vasta vähän. American Society for Microbiologyn konferenssissa kesäkuun alussa arvio oli, että vaikutukset ovat merkittäviä eivätkä luultavasti kovinkaan myönteisiä.

Marianne Jansson