Ministeriöltä toimintaohjelma terveyserojen kaventamiseksi

Toimenpiteitä kohdistetaan mm. tupakointiin, alkoholinkäyttöön ja ravitsemukseen.

Sosiaali- ja terveysministeriö on julkaissut kansallisen terveyserojen kaventamisen toimintaohjelman vuosille 2008–2011. Toimintaohjelmassa määritellään käytännön toimintalinjat väestöryhmien välisten terveyserojen vähentämiselle. Terveyserojen väheneminen vaikuttaa myönteisesti koko kansanterveyteen, turvaa palveluja väestön ikääntyessä, nostaa työllisyysastetta sekä hillitsee kustannuksia.

Tavoitteena on vähentää väestöryhmien välisiä eroja työ- ja toimintakyvyssä, koetussa terveydessä, sairastavuudessa ja kuolleisuudessa. Väestöryhmätasolla tapahtuvat terveyden muutokset edellyttävät yhteistyötä eri sektorien välillä ja pitkähköä aikaväliä, joten monet tavoitteet ulottuvat hallituskauden yli.

Terveyserojen vähentämiseen pyritään vaikuttamalla yhteiskuntapoliittisilla toimilla muun muassa köyhyyteen, koulutukseen, työllisyyteen, työoloihin ja asumiseen. Lisäksi tuetaan terveellisiä elämäntapoja yleisesti ja erityisesti niissä väestöryhmissä, joissa epäterveelliset elintavat ovat yleisiä sekä parannetaan sosiaali- ja terveyspalvelujen tasa-arvoista ja tarpeenmukaista saatavuutta ja käyttöä.

Konkreettisia toimenpiteitä ovat muun muassa tupakka- ja alkoholiveron nostaminen, tupakoinnin vieroituslääkkeiden korvaaminen sairausvakuutuksesta ja ravitsemussuositusten mukaisten ruokapalvelujen saatavuuden lisääminen työpaikkaruokailussa. Toimenpiteillä pyritään myös järjestämään toisen asteen ammatillisten oppilaitosten opiskeluterveydenhuolto ohjeistuksen mukaiseksi sekä kehittämään ja kohdentamaan sosiaali- ja terveyspalveluja väestöryhmittäisen tarpeen perusteella.

Tavoitteisiin pääseminen edellyttää myös terveyserojen seurantajärjestelmän kehittämistä, tietopohjan vahvistamista sekä terveyseroja ja niiden kaventamista koskevan koulutuksen ja viestinnän kehittämistä.