Ajan­kohtai­sta 33/2016 vsk 71 s. 1935

Löytyykö mikrobeista selitys Alzheimerin tautiin?

Mari Heikkilä
Kuvituskuva 1

Toukokuussa Science Translational Medicine -lehdessä julkaistu tutkimus vahvistaa ajatusta mikrobien osuudesta Alzheimerin taudissa. Tutkijat ruiskuttivat salmonellabakteeria hiirten hippokampukseen, jolloin beeta-amyloidi aktivoitui ja alkoi muodostaa liukenematonta sakkaa. Siitä syntyi tiivis verkko tunkeutujan ympärille. Aivot alkoivat muistuttaa Alzheimerin tautia sairastavan aivoja.

Mikä on tämän havainnon merkitys, professori Timo Strandberg?

Se avaa mielenkiintoisen tutkimushaaran ja tarjoaa uuden selityksen amyloidisakalle. Kyse voi olla puolustusjärjestelmän reaktiosta.

Miten uusi on ajatus, että infektiot voisivat olla Alzheimerin taudin taustalla?

Asian esitti jo 1980-luvulla professori Melvyn Ball. Ajatus lähti siitä, että huuliherpeksen aiheuttamassa enkefaliitissa leviämisreitti on samankaltainen kuin Alzheimerin taudissa.

Miksi asiaa ei ole selvitetty aiemmin?

Infektioiden ja Alzheimerin taudin yhteyteen ei ole oikein uskottu, vaikka tutkimuksissa on saatu siitä viitteitä. Kirjoitimme aiheesta jo kolme vuotta sitten Neurology-lehteen pääkirjoituksen "Is the microbe-dementia hypothesis finally ready for a treatment trial?". Ehkä nyt, Harvardin tutkimuksen ja julkisuuden myötä, tutkimus saa uutta pontta.

Millaisia todisteita tarvittaisiin?

Pitäisi tehdä satunnaistettu hoitokoe, jossa vähennetään viruskuormaa ja katsotaan, auttaako se estämään Alzheimerin tautia. Huuliherpestä, joka on yksi mahdollinen syyllinen, emme saa kokonaan pois elimistöstä, mutta pitäisi pyrkiä vähentämään sen leimahduksia.

Uskotko, että mikrobeista löytyy selitys tautiin?

Lue myös

Mahdollisesti. Pitää kuitenkin muistaa, että tauti on monitekijäinen. Joku on sanonut, että ei edes pitäisi puhua Alzheimerin taudista, vaan taudeista.

Mitä muita syitä tunnetaan?

Verisuoniperäiset muutokset ovat todennäköisesti merkittävin vanhuusiän dementian syy. Tunnetaan myös perinnöllinen virhe, jonka vuoksi amyloidia kertyy ja tauti puhkeaa jo 50-vuotiaana. Taustalla saattavat olla myös osumat päähän, esimerkiksi nyrkkeilijöillä. Uskon, että tulevaisuudessa eri tautityypit pystytään erottelemaan nykyistä paremmin.

Kirjoittajat

Mari Heikkilä

Lääkäriliitto Fimnet Lääkärilehti Potilaanlaakarilehti Lääkäripäivät Lääkärikompassi Erikoisalani Lääkäri 2030