• Jaana Ahlblad

Onko terveydenhuolto oikeus vai etuoikeus?

Ideologinen jännite nivoutuu Yhdysvalloissa Obamacaren tulevaisuuteen. Presidentti Trump haluaa rapauttaa noin 23:a miljoonaa kansalaista ­hyödyttävän järjestelmän ja on osittain siinä onnistunutkin.

Onko terveydenhuolto oikeus vai etuoikeus? Kuva 1 / 3
     

Presidentti Donald Trumpin kausi on puolivälissä, ja Obamacare on suositumpi kuin koskaan. Trumpin lupaus romuttaa edeltäjänsä uudistus Affordable Care Act (ACA) ei ole toteutunut, mutta Trumpin hallinto tekee kaikkensa sen kuihduttamiseksi. Vakuutusyhtiöille luvattuja tukia on jätetty maksamatta, kansalaisille jaetaan vain niukasti tietoa eikä sairausvakuutuksen hankkiminen ole enää pakollista.

Ennen ACA:aa, vuonna 2010, vakuuttamattomien osuus oli 18 prosenttia väestöstä. Vuonna 2016 heidän osuutensa oli laskenut 10 prosenttiin. Valtion vakuutusohjelmaa Medicaidia laajentanut ACA on hyödyttänyt eniten pienituloisia, joilla ei ole työnantajan tarjoamaa vakuutusta eikä varaa yksityiseen vakuutukseen.

” Ajattelemme Suomessa naiivisti, että yksityinen järjestelmä olisi ­tehokkaampi kuin julkinen.”

Katri Sieberg

Chicagossa MacNealin sairaalassa perhelääkärinä ja perhelääketieteen erikoistumisohjelman johtajana toimiva Davis Yang kertoo, että hänen vastaanotolleen on tullut ihmisiä, joilla ei koskaan ole ollut vakuutusta tai jotka eivät ole vuosiin voineet käydä lääkärissä. Merkittäviä, hoitamattomia terveysongelmia on kasautunut.

Kun vakuutusta ei ole enää sakon uhalla pakko hankkia, etenkin nuoremmat ja terveemmät jättävät sen herkästi hankkimatta. Pahimmillaan vaarana on henkilökohtainen konkurssi sairauden tai vaikkapa raskauden vuoksi. Ilmiö myös nostattaa muiden vakuutusmaksuja.

– Lisäksi ACA:n minimikattavuutta heikennetään niin, että ihmiset saattavat ostaa vakuutuksen ja huomata, että peruspalveluja ei korvatakaan tai tarvitaan lisämaksuja, joihin heillä ei ole varaa, Dr. Yang kertoo.

Yleislääkäreiltä vahva tuki

Lastenlääkäri Mikla Noponen-Derlet työskentelee Kalifornian yliopiston lastensairaalassa. Hänen mielestään Obamacaressa on parasta se, että vanhempien vakuutus kattaa perheen alle 26-vuotiaat.

– Aikuisia hoitavien lääkäreiden potilastaakka on lisääntynyt, ja potilaiden odotusajat ovat pidentyneet. Lastenlääkäreiden työhön ACA ei ole samalla tavalla vaikuttanut, mutta byrokratia on lisääntynyt. Suurin osa lääkäreistä tukee Obamacarea, koska kukaan ei oikein tiedä, mitä sen tilalle tulisi, Noponen-Derlet kuvaa.

Lääkärin kanta ACA:aa kohtaan riippuu pitkälti poliittisesta näkemyksestä, mahdollisesti iästä ja osittain myös erikoisalasta.

– Paljon köyhiä potilaita näkevät lääkärit suhtautuvat ACA:aan positiivisesti. Valtaosa yleislääkäreistä kannattaa sitä, kertoo Sonja Lillrank, joka on johtava psykiatri Georgetownin yliopiston opiskelijaterveydenhuollossa Washingtonissa.

Lillrank pitää ACA:n etuna ennaltaehkäisevän ja varhaisen hoidon mahdollisuutta. Vakuutusyhtiöiden on myönnettävä vakuutus, vaikka asiakkaalla olisi jokin todettu sairaus.

– ACA ja laajennettu Medicaid eivät korvaa lääkäreiden työtä yhtä hyvin kuin yksityiset sairausvakuutukset, joten potilaita täytyy hoitaa päivän aikana enemmän. Monet klinikat rajoittavatkin näiden potilaiden määrää.

Lillrankin mukaan Medicaid-potilaita vastaanottavia yleis- ja erikoislääkäreitä on Yhdysvaltain pääkaupunkiseudulla kiitettävästi. Hänen omaan työhönsä Trumpin toimilla ei ole juuri ollut vaikutusta.

Tehohoito maksaa talon

” Paljon köyhiä potilaita näkevät lääkärit ­suhtautuvat ACA:aan positiivisesti.”

Sonja Lillrank

Sekä Noponen-Derlet että Lillrank kannattavat "government run universal healthcare"- tai "onepayer"-järjestelmää. Käytännössä mallia voisi ajatella julkisena terveydenhuoltona, esimerkiksi Medicaidin ja Medicaren laajentamista koskemaan kaikkia halukkaita. Näille demokraattien ehdotuksille ei republikaaneilta ole ainakaan toistaiseksi tullut toteuttamiskelpoisia vaihtoehtoja.

– ACA on suositumpi nyt kuin presidentti Obaman valtakautena. Poliittisesta kannasta riippumatta ihmiset ovat ymmärtäneet, että sairastuminen on vielä kovempi isku ilman vakuutusta, kertoo dosentti Benita Heiskanen, Pohjois-Amerikan tutkimuskeskuksen johtaja Turun yliopistosta.

Heiskasen oman amerikkalaisen ystävän lapsi sairastui tilanteessa, jossa perheellä ei työpaikan vaihdoksen takia ollut vakuutusta. Teho-osastohoito oli niin kallista, että perhe menetti talonsa ja autonsa.

Professori Katri Sieberg tuntee vastaavat tilanteet hyvin. Kolmannen polven amerikansuomalainen toimii Pohjois-Amerikan tutkijana Tampereen yliopistossa.

– Ajattelemme Suomessa naiivisti, että yksityinen järjestelmä olisi tehokkaampi kuin julkinen. Yritysten tehtävä on maksimoida tulos, joten kustannukset pitää minimoida ja kalleimmat potilaat sulkea pois. Suosittelisin kaikille asumista Yhdysvalloissa kahden vuoden ajan ilman suomalaista tukea. Jos myymme julkisen systeemin, emme saa sitä enää takaisin, Sieberg muistuttaa.

ACA:n tulevaisuutta on mahdoton ennustaa, mutta asia pysyy otsikoissa. Marraskuussa järjestetään kongressivaalit, ja keväällä alkavat käytännössä 1,5 vuotta kestävät presidentinvaalit.

Dr. Davis Yang kiteyttää aiheen merkityksen: maailman suurin teollisuudenala on arvoltaan 3,4 biljoonaa (miljoonaa miljoonaa) dollaria ja kasvaa vuosittain. Yang tähdentää, että yhdysvaltalaista systeemiä ei ole optimoitu tuottamaan terveyshyötyjä vaan generoimaan terveysbisnestä.

Vakuuttamattomien kansalaisten määrän arvioidaan nykypolitiikalla kääntyvän nousuun.

Lähteenä on käytetty myös artikkelia Universal coverage reforms in the USA: From Obamacare through Trump. Health Policy 7/2018. (https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0168851018301544)

Lisää aiheesta

Miten Obamacaren purku vaikuttaisi?
Työterveyshuoltoa Valkoiseen taloon
Yhdysvalloissa psykiatri on demokraatti, kirurgi republikaani

Kirjoittajat
Jaana Ahlblad

Lisää aiheesta

Luetuimmat

Uusimmat | potilaanlaakarilehti.fi

Etusivulla juuri nyt

Ajassa
THL:n pääjohtajaksi Markku Tervahauta

Valtioneuvosto nimitti tänään Markku Tervahaudan THL:n pääjohtajaksi kaudeksi 1.1.2019–31.12.2023.

Ajassa
Aamulehti: Tampereen yliopisto valittaa saamastaan syrjintätuomiosta

Nainen olisi ollut Pirkanmaan käräjäoikeuden mukaan valituksi tullutta miestä selvästi pätevämpi neurologian professoriksi.

Ajassa
THL:n pääjohtajaksi Markku Tervahauta

Valtioneuvosto nimitti tänään Markku Tervahaudan THL:n pääjohtajaksi kaudeksi 1.1.2019–31.12.2023.

Ajassa
YLE: Vaasan keskussairaala ei saa laajaa päivystystä

Sote-valiokunnan hallituspuolueilta ei tullut kannatusta Vaasan keskussairaalan laajan päivystyksen puolesta tehdylle esitykselle.

Ajassa
Työterveyslaitoksen kysely auttaa tunnistamaan työhyvinvointiin vaikuttavia tekijöitä

Työterveyslaitos on julkaissut Työn ja terveyden oma-arviointipalvelun yrittäjille ja työntekijöille.

Tieteessä
Bentsodiatsepiinit ja niiden kaltaiset lääkkeet lisäävät Alzheimer-potilaiden kuoleman riskiä

Merkittävien haittatapahtumien riski oli suurentunut heti näiden lääkkeiden käytön alusta.

Ajassa
Etenelle uusi kokoonpano

Valtioneuvosto on tänään tekemällään päätöksellä asettanut valtakunnallisen sosiaali- ja terveysalan eettisen neuvottelukunnan kaudeksi 1.10.2018–30.9.2022.

Ajassa
STM aloittaa uskomushoitoja koskevan lainsäädännön valmistelun

Uskomushoitoja koskevan lainsäädännön tarpeita on selvitetty viimeksi vuonna 2009.